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O Witbier é uma cerveja da Escola Belga de origem muito antiga. Tem sido muito popular desde a Idade Média, principalmente na região de Hoegaarden, onde os monges formularam uma receita exclusiva para a cerveja de trigo em 1445, como relatado no site da cerveja Hoegaarden – a produzir o rótulo mais famoso do género com o mesmo nome. A ideia dos clérigos era usar ingredientes que tivessem fácil acesso, incluindo cascas de laranja e sementes de coentro trazidas de Curaçau, que tal como a Bélgica era uma colónia holandesa, para suavizar a acidez da tradicional cerveja de trigo produzida na região na época. Apesar de ser muito popular hoje, a Witbier praticamente desapareceu do mapa durante a Segunda Guerra Mundial, período em que a maioria das fábricas que produziam o estilo foram fechadas e as Lagers tomaram conta da Europa porque eram jolas claras, com maior qualidade de repetibilidade (sempre tiveram o mesmo sabor) e vida útil. A Tomsin foi a última fábrica de cerveja a produzir Witbier quando encerrou as suas atividades em 1957. A categoria reapareceu em meados da década de 1960 às mãos de Pierre Celis, um leiteiro que vivia perto de Hoegaarden e até trabalhava na fábrica de um amigo, que por coincidência ou não era exatamente Tomsin. Adquiriu uma fábrica à beira da falência e resgatou as receitas que haviam caído à margem. Assim nasceu a cervejeira Hoegaarden, que em 1985 já tinha crescido cerca de 50 vezes o seu volume inicial de produção. Nesse mesmo ano, a fábrica ardeu num incêndio, obrigando Celis a vender a marca a um grande grupo. Em seguida, a fabrica mudou-se para os EUA e abriu com uma nova marca, a Celis, que ajudou a popularizar o estilo nas Américas. Pierre Celis morreu em 2011, aos 86 anos.

A Witbier é uma cerveja da Escola Belga de origem muito antiga. Ela é muito popular desde a Idade Média, principalmente na região de Hoegaarden, onde monges formularam uma receita exclusiva de cerveja de trigo em 1445, conforme relatado no site da cervejaria Hoegaarden – produtora do rótulo mais famoso do gênero de mesmo nome. A ideia dos clérigos era utilizar ingredientes que tinham fácil acesso, incluindo cascas de laranja e sementes de coentro trazidas de Curaçao, que assim como a Bélgica era uma colônia holandesa, para amenizar a acidez da tradicional cerveja de trigo produzida na região à época. Apesar de ser muito popular hoje em dia, a Witbier praticamente desapareceu do mapa durante a Segunda Guerra Mundial, período em que a maioria das cervejarias produtoras do estilo foram fechadas e que as Lagers tomaram conta da Europa por serem brejas límpidas, com maior qualidade de repetibilidade (apresentavam sempre o mesmo sabor) e prazo de validade. A Tomsin foi a última cervejaria a produzir Witbier ao encerrar suas atividades em 1957. A categoria ressurgiu em meados da década de 60, pelas mãos de Pierre Celis, um leiteiro que viveu nas proximidades de Hoegaarden e chegou a trabalhar na cervejaria de um amigo, que por coincidência ou não era exatamente a Tomsin. Ele adquiriu uma cervejaria a beira da falência e resgatou a receita que havia caído no esquecimento.

Assista o vídeo e descubra a opinião do Alessandro Oliveira, cervejeiro da Way Beer.

Witbier é uma cerveja de intensidade moderada, corpo baixo a médio-baixo que valoriza a sensação de frescor e sabor equilibrado. Tanto no aroma como no sabor, as notas clássicas deste estilo são laranja e coentros. No entanto, outras nuances de frutas com toques cítricos e especiarias são aceitáveis, bem como a presença de acidez láctica. A amargura deve ser baixa, e pode até ser impercetível. Visualmente, pode ter coloração que vai de amarelo palha muito claro a ouro claro. Também neste sentido, uma característica indispensável é a alta turvação, resultante da grande presença de amido de grãos e leveduras. Assim, esta bebida tem um aspeto leitoso, o que também a levou a chamar-se Bierè Blanche – um termo que corresponde a "Cerveja Branca" no Flamengo, a língua da região. A espuma de um Witbier deve ser branca de cor, cremosa e com alta retenção. É um estilo que pode oferecer o chamado "renda belga", que é quando a espuma está demarcando o copo de acordo com cada gole dado por quem o bebe. A alta espuma já é uma indicação da elevada carbonação desta cerveja, que também se nota na sensação da boca.

Assista o vídeo e descubra o serviço de uma Witbier com a Fernanda.

Embora Witibier seja a cerveja de trigo belga, estando directamente correlacionada com Weissbier, não tem um ritual semelhante a sua prima alemã, que pede o derrame num longo copo de quase todos os 50 CL da garrafa, a deixar apenas uma quantidade suficiente para que quando se mexem sejam misturados os sedimentos de levedura que, então são servidos no mesmo copo. O Witbier não requer tanta formalidade, tendo como um copo mais adequado o Tumbler, também usado para vários outros estilos. Um recipiente robusto, que tem paredes de vidro grossas, reduzindo a transmissão de calor da mão da pessoa que o segura para a bebida. A boca larga contribui para que os aromas do estilo sejam libertados de forma mais eficiente e possam ser sentidos mais facilmente. Por ser uma cerveja delicada, de corpo baixo a médio-baixo, teor alcoólico não elevado e perfil refrescante, a temperatura ideal para ser bebida está entre 4 °C e 7 °C.

Por ter em sua composição as raspas de casca de laranja e as sementes de coentro, a Witbier oferece um sabor marcante de especiarias, além de um perfil cítrico bastante refrescante. Ela é uma cerveja delicada e por isso pede pratos mais leves em suas harmonizações. Uma boa pedida é o ceviche, prato da culinária peruana que consiste, basicamente, em fatias ou cubos de peixe cru marinado em sumo de lima acompanhados de cebola roxa e pimenta do reino. A harmonização nessa combinação ocorre por semelhança, ou seja, as notas de especiarias e a citricidade presentes tanto na bebida quanto no alimento se potencializam, sendo ressaltadas ao paladar de quem está a degustar. Um rótulo indicado é o Hoegaarden Wit.

Assista ao vídeo do Sommelier Enzo Molinari sobre as diretrizes do BJCP para o estilo Witbier

Impressão Geral: Uma ale à base de trigo, refrescante, elegante, saborosa, de moderada intensidade.
Aroma: Moderado maltado doce (muitas vezes com leves notas de mel e/ou baunilha), com aromáticos de trigo suaves, condimentados e de grãos, geralmente com um pouco de acidez. Moderado perfume de coentro, na maioria das vezes com uma complexa nota herbal, picante, ou apimentada ao fundo. Moderado frutado com vivaz cítrico de laranja. Um baixo aroma de lúpulo condimentado-herbal é opcional, mas não deve nunca se sobrepor às outras características. Aroma vegetal, como de aipo, ou aromas como de presunto são inapropriados. As especiarias devem se misturar com os aromas frutados, florais e doces e não devem ser excessivamente fortes.
Aparência: Cor amarelo palha muito pálido ao dourado muito claro. A cerveja é muito turva em razão do amido dos grãos e/ou leveduras, o que lhe dá uma aparência leitosa, esbranquiçada-amarelado. Espuma denso, branca, como de mousse. A retenção de espuma deve ser muito boa.
Sabor: Agradável sabor de grãos maltados doces (muitas vezes com um caráter de mel e/ou baunilha) e um frutado vivaz cítrico de laranja. Refrescante e borbulhante (crisp) com um seco e, muitas vezes final ácido. Pode ter um baixo sabor de pão de trigo. Opcionalmente tem um muito leve gosto de acidez láctica. Os sabores de herbais e condimentados, que podem incluir coentro e outras especiarias, são comuns, mas devem ser sutis e balanceados, e não pungentes. Um sabor de lúpulo condimentado-terroso é baixo a nenhum, e se perceptível, nunca fica no caminho das especiarias. O amargor do lúpulo é baixo a médio-baixo, e não interfere com os refrescantes sabores de frutas e especiarias, nem persistir até o final. O amargor da casca da laranja não deve estar presente. Sabores vegetais como aipo, ou como de presunto, ou sabão são inadequados.
Sensação de Boca: Corpo médio-baixo a médio, muitas vezes tendo uma suavidade e leve cremosidade do trigo não maltado e, ocasionalmente, da aveia. Apesar do corpo e cremosidade, o final é seco e muitas vezes um pouco acre. Caráter efervescente da alta carbonatação. Refrescante, pela carbonatação, leve acidez e falta de amargor no final. Sem aspereza ou adstringência de casca de laranja. Não deve ser excessivamente seca e fina, nem deve ser espessa e pesada.
História: Um estilo de cerveja belga de 400 anos de idade, que morreu em 1950; que mais tarde foi revivido por Pierre Celis em Hoegaarden, e tem crescido em popularidade ao longo do tempo, tanto com os cervejeiros artesanais modernos como pelos produtores do mercado de massa que a vêem como uma cerveja sazonal de verão um pouco frutada.
Estatísticas Vitais:
OG : 1.044 – 1.052
FG : 1.008 – 1.012
IBU : 8 – 20
SRM : 2 – 4
ABV : 4.5 – 5.5%

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Detalhes da Aula
Curso
Duração
40 minutos